우리은하 바깥에서 발견된 첫 번째 행성의 흔적은?

우리은하 바깥에서 발견된 첫 번째 행성 흔적이 있나?

우리은하 밖에서 발견된 행성 흔적을 찾아봅시다.

천문학자들은 우리은하계 밖에서 발견된 최초의 행성이 될 수 있는 힌트를 발견했다.

우리은하


지금까지 거의 5,000개에 가까운 “외행성” – 우리 태양 너머의 별들을 공전하는 세계 –

이 모든 것들이 우리 은하 안에 위치해 왔다.


NASA의 찬드라 엑스선 망원경이 발견한 토성 크기의 행성은 메시에 51 은하 안에 있을 가능성이 있다.
이 별은 우리 은하로부터 약 2800만 광년 떨어진 곳에 위치해 있다.

이 새로운 결과는 항성 앞에 있는 행성의 통과가 별의 빛을 일부 차단하고 망원경으로

감지할 수 있는 밝기의 특징적인 감소를 산출하는 통과에 기초한다.

이 일반적인 기술은 이미 수천 개의 외계 행성들을 찾는데 사용되었다.

외계 행성 집계 4,000 마크 돌파
천문학자들을 어리둥절하게 하는 거대 행성 발견
Rosanne Di Stefano 박사와 동료들은 엑스선 밝은 쌍성이라고 알려진 물체의 밝기에서 나오는 딥을 찾아냈다.

이 천체들은 일반적으로 가까운 궤도를 도는 동반성으로부터 가스를 끌어당기는 중성자별이나 블랙홀을 포함하고 있다. 중성자별이나 블랙홀 근처의 물질은 과열되어 엑스선 파장에서 빛난다.


밝은 엑스선을 방출하는 지역이 작기 때문에 행성 앞을 지나가는 행성은 대부분의 또는 모든 광선을 차단하여 통과를 더 쉽게 할 수 있다.

연구진은 M51-ULS-1이라고 불리는 쌍성계에서 외계 행성 후보를 발견하기 위해 이 기술을 사용했다.


미국 케임브리지 하버드-스미스소니언 천체물리학 센터의 디 스테파노 박사는 BBC 뉴스에 “우리가 개발해 채용한 방법은 현재 다른 은하계의 행성계를 발견하는 유일한 실행 가능한 방법”이라고 말했다.

“이것은 우리가 광도 곡선을 측정할 수 있는 거리에서 X선 쌍성 주위를 도는 행성을 찾는 데 독특하게 적합한 독특한 방법입니다.”


찬드라 망원경은 1999년 우주의 뜨거운 지역에서 나오는 엑스선 방출을 연구하기 위해 발사되었다.

이 쌍성은 동반성 주위를 돌고 있는 블랙홀 또는 중성자별을 포함하고 있으며 질량은 태양의 약 20배이다.

중성자별은 한때 거대한 별이었던 것의 붕괴된 중심핵이다.

통과는 약 3시간 동안 지속되었고, 그 동안 엑스선 방출은 0으로 감소하였다.

천문학자들은 이 같은 정보를 토대로 후보 행성이 토성 크기 정도일 것으로 추정하고 있으며,

중성자별이나 블랙홀을 토성이 태양으로부터 약 2배 떨어진 거리에서 공전하고 있다.

디 스테파노 박사는 우리 은하에서 외계 행성을 발견하는데 매우 성공적이었던 기술들이

다른 은하들을 관찰할 때 파괴된다고 말했다. 이것은 부분적으로 망원경에 도달하는 빛의

양을 감소시키기 때문이기도 하고, 또한 많은 물체들이 (지구에서 볼 때) 작은 공간에 모여

개별 별을 분해하는 것을 어렵게 만들기 때문이다.

엑스레이로 그녀는 “은하 전체에 퍼져있는 근원은 수십 개에 불과할 수 있다. 게다가,

이들 중 일부는 엑스선에서 매우 밝아서 우리는 그들의 광도 곡선을 측정할 수 있습니다.

“마지막으로, 엑스선의 거대한 방출은 실질적으로 또는 (우리의 경우처럼) 지나가는

행성에 의해 완전히 차단될 수 있는 작은 지역에서 발생한다.”